Los Sistemas Complejos son sistemas cuyo comportamiento es difícil o imposible de predecir ya sea porque son muy sensibles a las condiciones iniciales, porque el sistema mismo cambia y se adapta con su experiencia, o porque el comportamiento del sistema no se puede expresar como la suma de los comportamientos de sus partes.


La Tierra y la Vida son Sistemas Complejos, compuestos de un inconcebible número de partes y elementos que se interrelacionan en formas muy complejas. En comparación, un avión de combate o hasta una estación espacial son sistemas ridículamente simples y predecibles. Si a casi cualquiera de nosotros lo subieran a un avión de combate y le dijeran que lo aterrizara, el resultado sería la muerte. Y el avión es un sistema muy simple. Nadie en su sano juicio se atrevería a mover un interruptor del tablero del avión en pleno vuelo, sin saber exactamente qué efectos puede tener en el resto de los sistemas del avión.


Si el avión es trivial en comparación con la Naturaleza, es iluso, ignorante y arrogante pretender manejar nuestro Ecosistema.  Por más investigaciones reduccionistas que se hubiera hecho, es imposible predecir qué va a pasar con este cuando hacemos algo como introducir un organismo genéticamente modificado o como quemar millones de toneladas de combustibles fósiles. 


El Futuro lo vamos a diseñar renunciando a intentar manejar Sistemas Complejos y con acciones e intervenciones sistémicas que respeten y honren la naturaleza y la impredecibilidad del sistema complejo del entorno global. 

COMPLEXITY

The behavior of Complex Systems is difficult or even impossible to predict. This can be because the system is very sensitive to initial conditions, because the system itself changes and adapts, or because the behavior of the system cannot be described as the sum of the behaviors of its parts.


The Earth and Life are Complex Systems made up of a vast number of parts and elements that are interconnected in very complex ways. By comparison, a combat aircraft or even a space station are grossly simple and predictable. If almost any one of us were placed inside a combat airplane in flight and told to land it, the most likely outcome would be death. And the airplane is a simple system... Nobody in his/her right mind would dare play with the switches on the instrument panel of an airplane in mid flight without knowing exactly what effect that would have on the rest of the airplane's systems. 


If an airplane is trivially simple when compared to Nature, it is naive and arrogant to think that we can manage our Ecosystem. Regardless of how much reductionist research is done, it is impossible to predict what will happen to an ecosystem when we introduce a genetically-modified organism or when we burn tons of fossil fuels.


We will design the Future by first ceasing to try to manage Complex Systems, and then by means of systemic interventions that respect and honor the nature and unpredictability of the global complex system.